인트론바이오-이연제약, 항진균제 물질 기술 이전 계약
인트론바이오-이연제약, 항진균제 물질 기술 이전 계약
  • 김진우 기자
  • 승인 2021.05.12 11:12
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침습성 진균증 원인균 치료… 독성ㆍ내성문제 개선한 혁신신약 물질

인트론바이오(대표 윤경원)는 새로운 작용기전의 항진균제 특허기술을 이연제약(대표 유용환)에 기술 이전하고, 이연제약의 제조 및 산업화 역량으로 조속한 산업화를 위해 전략적으로 협력하기로 했다고 12일 밝혔다.

회사에 따르면 기술이전 대상 항진균제는 조합생물학에 기반해 미국의 듀크대학교와 더불어 연세대, 이화여대 등 국내 대학교들과 협력으로 개발된 새로운 계열의 항진균제로서 기존 항진균제 약물의 문제점인 독성 문제나 내성 발생 문제를 획기적으로 개선할 수 있는 혁신신약 물질이다.

회사가 현재 확보한 신약 후보물질은 침습성 진균증의 주요 원인균으로 알려진 크립토코커스, 캔디다, 아스페르길루스 등에 대해 광범위 항진균 활성을 갖고 있는 약물로서 뇌수막염, 캔디다증 및 아스페르길루스증 등을 치료하는 약물로 개발되고 있으며 관련 특허들은 미국, 유럽, 중국, 일본 등에 출원등록돼 있다.

기술 이전에 따라 인트론바이오는 이연제약으로부터 일정 규모의 기술료를 받게 되고 이연제약은 항진균제의 대량제조 기반을 마련하게 됐다. 양사는 상호 협력 아래 임상 1상, 2상 등을 수행하며 신약개발을 추진하게 된다. 또 임상 1상을 완료한 후 글로벌 빅파마를 대상으로 한 대규모 기술수출을 성사시키는 것을 목표로 하고 있다.

인트론바이오 생명공학연구소의 권안성 센터장은 "이번 항진균제 개발은 미국 듀크대학교를 비롯해 국내의 최고 연구팀들과의 협력으로 추진됐기 때문에 비교적 짧은 기간에 세계적 경쟁력을 갖는 신약후보로 개발될 수 있었다"며 "대상 약물은 기존 시장에 나와 있는 약물들과 비교했을 때 새로운 작용기전을 가지고 있어 기존 약물들의 내성균 감염 치료에도 활용될 수 있고 이에 더해 기존 약물들과의 병용요법으로도 활용할 수 있어 시장성이 우수하다"고 덧붙였다.

최근 고령화 및 장기이식이 증가함에 따라 진균 감염환자가 매년 급증하고 있고 이에 따라 항진균제 시장은 빠르게 증가하고 있다. 시온 마켓리서치 보고서에 따르면 세계의 항진균제 시장은 오는 2026년 168억 달러(약 18조7000억원) 규모로 확대될 것으로 전망된다.

항진균제 시장에서 현재 가장 널리 처방되고 있는 폴리엔 계열과 아졸 계열 약물들은 신장 독성과 간 독성 등의 심각한 부작용이 있어 새로운 계열의 항진균제 개발이 필요한 실정이다. 이에 따라 항진균제에 대한 글로벌 빅파마의 관심도 커지면서 최근 화이자가 항진균제 개발 기업인 엠플릭스를 인수하기도 했다.

인트론바이오 윤경원 대표는 "인트론바이오는 잇트리신 플랫폼 기술, 파지옴 기술, 파지러스 기술을 사업화 연계기술개발의 큰 축으로 설정하고 있으며 이에 집중하고자 한다. 이에 따라 기존 보유중인 유망 파이프라인들은 역량 있는 전문기업들에 기술이전해 상호 협력하는 방식으로 개발을 추진해 나가고 있다"며 "인트론바이오 입장에서는 전문기업이 개발에 참여함으로써 개발을 앞당길 수 있고 이연제약의 입장에서는 새로운 성장동력을 확보하게 돼 양사 모두에 긍정적일 것으로 기대한다"고 말했다.

이연제약 유용환 대표는 "이번 전략적 제휴는 이연제약이 축적하고 있는 상업적 제조 역량 및 신약개발 역량을 잘 발휘할 수 있는 매우 유망한 분야에서의 협력이라 생각하고 세계적 신약을 개발하는 것이 목표"라며 "이번 투자는 미래 성장동력에 대한 투자로서 유망 분야의 신약 후보물질을 자체적으로 확보한 중요한 전기가 될 것"이라고 강조했다.

 


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